Saving the elephants in Thailand – travel responsibly with U.

Det är svårt att föreställa sig ett Thailand utan elefanter – de är en lika viktig del av Thailands turist-DNA som de vackra skärgårdsöarna med sina gyllene sandstränder, klara vatten, varmt väder och dramatiska kalkstensklippor. På senare tid har dock antalet av elefanter minskat drastiskt – från över 100 000 för hundra år sedan till cirka 3 000 i dag. Det minskande antal beror nästan uteslutande på människans ingripande, men har varit ett resultat av många olika faktorer, bland annat tjuvjakt och djurplågeri. Det är detta ”grymhet” som vi vill göra resenärer uppmärksamma på innan de överväger att ta en ”elefanttur” i Thailand, eller ens besöka ett vanligt elefantreservat.

Under de senaste åren har elefanter alltid spelat en viktig roll i Thailands dagliga liv. Historiskt sett och än idag har elefanter dyrkats som heliga djur av det övervägande buddhistiska samhället och som sådana har de firats och respekteras de fortfarande. På senare tid har dock elefanter deltagit i festivaler och parader, använts som transportmedel, exploaterats som packdjur i skogsindustrin, använts som fordon i krig, hanar har tjuvjagats för sina elfenbensbetar och slutligen, i takt med att turismen blommat upp, har elefanter introducerats i turismsektorn som rid- och turistverksamhet och i shower.

I slutet av 1980-talet förbjöds den thailändska skogsindustrin med rätta att använda elefanter som arbetsdjur. Ägande av elefanter hade blivit normen under denna period, så ”ägarna” vände sig till den framväxande turistindustrin och tog tillfället i akt att skapa en lukrativ men unikt thailändsk destinationsaktivitet – elefantutflykter. Fråga vilken potentiell thailändsk turist som helst vad de har för planer i Thailand, och det är nästan garanterat att de inkluderar någon form av interaktion med en elefant.

På U. bryr vi oss om många saker, men vi bryr oss passionerat om att resa ansvarsfullt. Elefanter bör inte ridas eller domesticeras i turismsyfte. Här är anledningen till detta:

Låt oss först undersöka elefanternas naturliga livsmiljö – de finns oftast i savanner, gräsmarker och skogar. Inte på cirkusar, i hägn eller i samspel med människor.

Det är inte naturligt för en elefant att måla, spela fotboll med jättebollar eller bära människor på ryggen. Innan en elefant kan ridas eller göra sådana här ”cirkustrick” måste den först tämjas. Och för att tämja ett djur måste man först knäcka det. Först berövas detta majestätiska djur sin värdighet genom en särskild process: en teknik som kallas pajaan, som används för att bryta djurets själ. Denna grymma metod innebär att kalven skiljs från sin mor och låses in i en bur utan mat och vatten i flera dagar. Elefanten torteras brutalt och rids med våld dag och natt tills den, skräckslagen och förkrossad inombords, underkastar sig de mänskliga handläggarna.

Har vi fått din uppmärksamhet än?

Sluta inte läsa för det blir värre. Trots all den skönhet som Thailand är, och trots alla vänliga och generösa själar du möter på dina vandringar, finns det fortfarande en underliggande sida av djurplågeri, som skickligt annonseras och förpackas i glänsande resebyråbroschyrer, och som man hittar på turisthemsidar som TripAdvisor, där man berättar om livsomvälvande interaktioner med elefanter. Många av dessa så kallade fristäder är i själva verket falska som fortsätter att kedja fast, rida och misshandla ”sina” elefanter. Vi uppmanar dig att göra din hemläxa först och undersöka elefantreservatens giltighet innan du ger dina pengar till denna grymma krets av misshandel.

Din guide för att skilja mellan riktiga och falska elefantskyddsområden

Innan du bokar din tur till ett elefantreservat ber vi dig att stanna upp, undersöka och välja ett reservat med hänsyn till följande fyra punkter för ansvarsfull turism:

1. Inga glasögon eller onaturliga beteenden.

Denna punkt är entydig och enkel att identifiera. Alla center som presenterar cirkusliknande skådespel eller får dem att utföra beteenden som inte hör till deras natur (t.ex. måla eller rita, sparka med en boll, dansa, konstiga eller olämpliga hållningar osv.) kan inte betraktas som ett fristad/räddningscenter. Detta gäller även ridning, eftersom en elefant i det vilda aldrig skulle bära en människa på sin rygg, med eller utan sadel.

2. Undvik att interagera med djuren.

Det bör finnas lite eller ingen interaktion med djuren i en riktig fristad. Elefanter är vilda djur. Oavsett hur länge de har levt tillsammans med människor kan de inte betraktas som tamdjur även om de är födda i fångenskap. Och precis som vilda djur har de kvar sina naturliga instinkter. Detta innebär att de förutom att vara farliga och oförutsägbara djur för människor (på grund av sin styrka och storlek) är djur som lätt blir stressade av kontakt med människor.

Många av de center som tillåter nära och direkta interaktioner med elefanter ursäktar sig med att dessa djur är mycket sociala varelser och att kontakten med människor gynnar dem. Även om det är sant att elefanter är mycket sociala djur, bör det noteras att de är sociala med varandra, inte med människor. Tänk på det så här: en elefant i det vilda skulle aldrig söka kontakt med människor utan snarare springa iväg.

På samma sätt undviker en riktig fristad alltid direktkontakt med besökare och förbehåller sådan kontakt för centrumets anställda och veterinärer som en fråga om nödvändighet och omsorg. Mata dem alltså inte, bada dem inte, rör dem inte och ta inga foton eller selfies med dem.

En snabb (men viktig) notering om elefantbadning:

Elefantbadning har blivit en mycket modern turistaktivitet. I många anläggningar tvingas elefanterna en, två eller till och med tre gånger om dagen (beroende på vilka grupper som passerar) att gå ner i vattnet, sträcka sig och bli gnuggade och badade av besökarna. Tänk på att en elefant inte behöver badas, än mindre skrubbas med en borste av en grupp främlingar – de föredrar att vara leriga för att skydda sin hud från både sol och parasiter.

En riktig fristad uppmuntrar elefanten att utveckla sina mest naturliga beteenden: att bada ensam, äta ensam och interagera och umgås med de andra elefanterna i fristaden.

3. Ingen uppfödning.

En riktig fristad kommer aldrig att ingripa i en elefants naturliga avelsmoment. Undvik alla turer som främjar interaktioner med unga elefanter – från påtvingade uppfödningsprogram, allting med detta skriker ”fel”!

En riktig fristad är till för att SPARA elefanter, inte för att föda upp dem och ta upp utrymme som skulle kunna användas av riktiga elefanter i nöd.

4. Miljön

I riktiga fristäder får elefanterna en naturlig miljö som ligger så nära deras livsmiljö som möjligt. En riktig fristad försöker att i fångenskap återskapa de naturliga förhållandena i djurets livsmiljö för att främja dess mest inneboende och naturliga beteenden. Håll dig därför borta från ”fristader” som erbjuder närkontakt. Centret bör vara utformat kring djuret, inte kring turisten – och bör endast främja en säker men avlägsen betraktning och bör aldrig störa elefanternas dagliga liv.

Fristader finns till för att rädda elefanter, och pengarna från turisterna är till för att skapa en säker plats för stöd och näring och, när det är möjligt, för att återinföra dem i det vilda. Dessa säkra platser ger möjlighet att observera elefanter som är elefanter och beter sig som elefanter. Det är ingen freakshow!

U. - Resa ansvarsfullt

Låt dessa 4 punkter vägleda dig när du ska skilja ett bra centrum från turistfällorna. Var smart, gör din hemläxa och välj ansvarsfullt. Om du är tveksam, gör en donation, men var inte en del av problemet utan en del av lösningen!

U. är stolta över att endast besöka U. ackrediterade elefantreservat. Vi har personligen besökt och kontrollerat att elefanterna befinner sig i en miljö som ligger så nära deras naturliga livsmiljö som möjligt och utan ingrepp av turister. Vi försäkrar dig om att de pengar du spenderar där går direkt till att rädda elefanter och bekämpa bedragare. Vi kan personligen backa upp och garantera våra partner i fristaden, och kom ihåg att samma principer gäller för andra ”djurcenter”, t.ex. de som hyser tigrar eller andra vilda djur.

Om du av någon anledning skulle finna dig själv i att delta i en ”tvivelaktig” turistverksamhet, uppmanar vi dig att inte skämmas eller försöka rättfärdiga det, utan ta tillfället i akt att kalla ut dessa leverantörer – vänd på det, fördöma det och ropa det i alla väderstreck!

Resor för att ta dig hit

Tropical beaches, lush rainforests, dense jungles, vibrant cities, spectacular cuisine and some of the most lovely people on the planet – this is Thailand!!!

Nästan den perfekta äventyrsresan med kultur, stränder, vulkaner, regnskogar, fantastisk mat och ännu mer fantastiska människor!

Andra artiklar du kanske gillar

Backpacking Asia

Besök i Asien – det här är vad du behöver veta innan du reser Asien är en värld bort, både när det gäller avstånd och kulturell mångfald, och är en

Få inspiration »